El líder del Lincoln Center, Henry Timms, se marcha después de cinco años

El líder del Lincoln Center, Henry Timms, se marcha después de cinco años

Henry Timms, quien dirigió el Lincoln Center durante la agitación de la pandemia y ayudó a completar la renovación de 550 millones de dólares del David Geffen Hall, dejará su cargo este verano después de cinco años, anunció el miércoles.

Timms se convertirá en director ejecutivo de Brunswick Group, una firma global de relaciones públicas. Dijo que siempre había tenido la intención de permanecer en el Lincoln Center durante cinco a siete años, y que el Grupo Brunswick, que asesora a las principales empresas y grupos culturales, se había acercado a él para proponerle un puesto allí a fines del año pasado.

«Estoy orgulloso de lo que hemos hecho», dijo en una entrevista en su oficina encima del campus del Lincoln Center. «Pero siempre creo que el cambio es algo bueno».

Steven R. Swartz, presidente de la junta directiva del Lincoln Center, dijo en una entrevista que Timms fue un «líder transformador» que ayudó a fomentar la innovación y desempeñó un papel fundamental en la aceleración de la reestructuración del Geffen’s Hall, sede de la Filarmónica de Nueva York, durante la pandemia. .

«En nuestro mundo perfecto, nos gustaría que él continuara haciendo el trabajo», dijo Swartz. «Pero ciertamente entendemos que él ve esta oportunidad como su próximo paso y obviamente le deseamos todo lo mejor».

Timms, de 47 años, llegó al Lincoln Center en 2019 con el mandato de restaurar la estabilidad de la organización, que lidiaba con problemas financieros y años de negligencia en el liderazgo. También se le asignó la tarea de restaurar la tensa relación del Lincoln Center con sus organizaciones constituyentes, incluida la Ópera Metropolitana, el Ballet de la Ciudad de Nueva York y la Filarmónica. El centro actúa como propietario de estos grupos, pero tiene poco poder sobre ellos, ya que cada uno tiene su propio liderazgo, junta directiva y presupuesto. El centro también presenta su trabajo, a veces compitiendo con sus electores.

En su primer año de funcionamiento, llegó la pandemia y obligó al Lincoln Center y sus componentes a cerrar durante más de 18 meses. Timms, en colaboración con la junta directiva del Lincoln Center y los ejecutivos de la Filarmónica, aprovechó el cierre para completar la renovación de Geffen un año y medio antes de lo previsto, ya que los equipos de construcción podían trabajar sin interrumpir los conciertos.

Timms recibió alrededor de 1,5 millones de dólares en compensación total en el año que finalizó en junio de 2022. Fue objeto de algunas críticas por sus esfuerzos por cambiar la oferta cultural del Lincoln Center. La organización ha reducido el gasto en su programación y ha cambiado su enfoque de la música clásica y el teatro internacional a otros géneros, incluidos el pop, el hip-hop, la danza social y la comedia.

El antiguo Festival Mostly Mozart ha sido reemplazado por un nuevo festival ecléctico, Summer for the City, con ofertas más diversas. Para proyectar una imagen más acogedora, el centro colgó una bola de discoteca gigante sobre la plaza principal.

Algunos críticos han sugerido que Timms ha abandonado los valores del Lincoln Center y su papel tradicional como defensor de las formas de arte clásico ahora bajo asedio. Alex Ross escribió en el New Yorker el año pasado que la nueva visión parecía “fundamentalmente fuera de sintonía con el Lincoln Center y sus audiencias, tanto existentes como potenciales”.

Pero Timms defendió su postura. Señaló la inversión del Lincoln Center en Geffen Hall como una señal de su compromiso con la música clásica, pero añadió que la organización necesitaría atraer a una audiencia mucho más amplia y diversa para cumplir su mandato. El centro ahora ofrece entradas «elige lo que pagas» para algunos eventos.

«Estamos hablando directamente con la cultura», dijo, «lo que requiere que hablemos con algunas personas nuevas que históricamente no se han sentido más cómodas en el Lincoln Center».

Timms también ha trabajado para diversificar la junta directiva y el personal del Lincoln Center: las mujeres constituyen alrededor del 60% de sus equipos ejecutivos y de alta dirección, y las personas de color casi el 40%.

La partida de Timms se sumará a los desafíos del Lincoln Center. Si bien el centro se encuentra en una posición relativamente sólida (la dotación ha aumentado a alrededor de $280 millones, desde $258 millones en 2019), todavía está trabajando para recuperarse de la pandemia. El Lincoln Center, que gastó 23 millones de dólares en su programación en 2019, gastó 14 millones de dólares en el año que finalizó en junio de 2022, cuando Geffen Hall aún estaba cerrado, y 21 millones de dólares en el año que finalizó en junio del pasado mes de junio.

No está claro cómo afectará la salida al plan de Timms de derribar las barreras que separan el campus del Lincoln Center desde Amsterdam Avenue, un proyecto aún en sus primeras etapas.

Swartz dijo que el centro seguirá adelante con el plan. Espera que la organización pueda encontrar un nuevo líder antes de que Timms deje el cargo en agosto.

«Queremos a alguien que pueda continuar el impulso», dijo, «y que pueda aportar liderazgo en materia de innovación, pero que también trabaje en colaboración con nuestras organizaciones constituyentes que son, después de todo, el alma del Lincoln Center».

Timms, nacido en Gran Bretaña y que anteriormente dirigió la 92nd Street Y, ha tenido durante mucho tiempo intereses fuera de las artes. Ayudó a crear #GivingTuesday y coescribió “New Power”, un libro que explora el liderazgo desde abajo hacia arriba.

Timms dijo que le resultó difícil irse, pero sentía que tanto él como el Lincoln Center estaban listos.

“Hice lo que vine a hacer”, dijo. «Le entrego las llaves con el motor rugiendo».