Boeing se enfrenta a la reacción de los jefes de las aerolíneas

Los jefes de las aerolíneas han arremetido contra Boeing por una serie de problemas de seguridad y producción (pernos sueltos, una llave desechada encontrada debajo del piso, envíos retrasados) a medida que se intensifica el escrutinio de los procesos de fabricación de la compañía.

«Estoy enojado», dijo el martes el director ejecutivo de Alaska Airlines, Ben Minicucci, a NBC News después de que la aerolínea encontró «muchos» pernos sueltos mientras revisaba su flota de aviones Boeing 737 Max 9 después de que una puerta de la tapa de combustible se hubiera salido volando de uno de los aviones. . en el aire el 5 de enero. «Mi pregunta a Boeing es ¿qué van a hacer para mejorar sus programas de calidad internamente?»

Después del accidente, la Administración Federal de Aviación dejó en tierra unos 170 aviones Max 9 hasta que fueran inspeccionados y dijo que investigaría si Boeing no se aseguraba de que el avión fuera seguro.

Scott Kirby, director ejecutivo de United Airlines, dijo a CNBC el martes que la suspensión del Max 9 fue «probablemente la gota que colmó el vaso para nosotros». También criticó los retrasos en la producción de otro avión Boeing encargado por la aerolínea, el Max 10, diciendo que dudaba que los aviones fueran entregados pronto.

«Al menos estamos construyendo un plan que no incluye el Max 10», dijo Kirby.

Se trata de una escalada inusual: las aerolíneas y sus fabricantes suelen disfrutar de una relación simbiótica, y las aerolíneas a menudo compiten entre sí para realizar pedidos de nuevos aviones, que pueden tener listas de espera de años. Junto con el fabricante de aviones europeo Airbus, Boeing produce la mayoría de los aviones comerciales del mundo, lo que limita las opciones para las aerolíneas que buscan nuevos aviones.

«Los defectos de mantenimiento y fabricación de Boeing en los últimos meses no tienen precedentes, por lo que no sorprende que las aerolíneas estén más que frustradas y adopten un comportamiento sin precedentes», dijo Xavier Smith, director de investigación industrial y de energía de AlphaSense.

Pero en este punto, criticar a Boeing puede ser lo mejor que los directores ejecutivos pueden hacer para desahogar su frustración sin alimentar el pánico sobre la seguridad del avión.

Jonnathan Handshoe, analista de aerolíneas para CFRA Research, dijo que las advertencias públicas equivalían a tranquilizar a los pasajeros diciéndoles que las aerolíneas estaban preocupadas por la seguridad y a hacer que Boeing se diera cuenta de la gravedad de la crisis.

“Es más como, ‘Oye, te llamaremos’. Esto es un problema. Necesita ser reparado porque claramente hay problemas de control de calidad”, dijo Handshoe.

Stan Deal, director ejecutivo de la división de aviones comerciales de Boeing, dijo en un comunicado el martes que la compañía había «decepcionado a nuestras aerolíneas clientes» y lamentaba «profundamente las importantes molestias causadas a ellos, a sus empleados y a sus pasajeros».

Handshoe dijo que, en teoría, las aerolíneas podrían cancelar grandes pedidos de nuevos aviones Boeing (United realizó un pedido de 50 Boeing 787 Dreamliners en octubre y un año antes dijo que quería comprar 100 para 2032), pero dadas las dificultades existentes y las limitaciones del mercado, era poco probable que lo hicieran. .

United, al igual que otras aerolíneas, busca mejorar su flota con aviones más eficientes en combustible. Desde que la FAA ordenó la inmovilización del Max 9, las aerolíneas se han visto obligadas a utilizar flotas más antiguas y menos eficientes en combustible. Eso ha aumentado los costos del combustible, dijo Handshoe, incluso cuando el costo del combustible para aviones ha caído en los últimos meses.

Otro problema es que la orden de la FAA ha reducido las flotas de aerolíneas en un momento en que intentan expandirse. La capacidad reducida aumentó los costos, que se trasladaron a los consumidores.

Las limitaciones también han aumentado para una aerolínea como Alaska Airlines, que tiene una flota más pequeña, que intentó ampliar con una propuesta de compra de Hawaiian Airlines por 1.900 millones de dólares.

Desde el accidente del 5 de enero, las acciones de Boeing han caído más del 13%, mientras que las acciones de Alaska han caído un 5%.

Algunos ejecutivos de aerolíneas no han llegado a criticar a Boeing, llegando incluso a expresar confianza en el fabricante.

“Boeing es fundamental para nuestra industria”, dijo el director ejecutivo de Delta Air Lines, Ed Bastian, durante una aparición en CNBC el 12 de enero. «Es fundamental para nuestra economía y encontrarán una solución a este problema», señaló. Delta no vuela ni con el Max ni con el 787.

Dave Calhoun, quien se convirtió en director ejecutivo de Boeing para enderezar la compañía después de los accidentes mortales del Max en 2018 y 2019, se reunirá esta semana con senadores, incluida Maria Cantwell, demócrata de Washington y presidenta del Comité de Comercio. Cantwell dijo la semana pasada que planeaba celebrar audiencias sobre los acuerdos de Max 9.

Los problemas de Boeing podrían tener un impacto duradero. Mike Leskinen, director financiero de United, dijo a los analistas que estas bases afectarían el crecimiento en «los próximos años». Michael O’Leary, director general de Ryanair, una aerolínea europea de bajo coste que es uno de los mayores clientes de Boeing, también duda de que el Max 10 se entregue pronto.

Marco Walker contribuyó al reportaje.