DK Metcalf Sign Language TD celebra un ‘tema candente’ en la comunidad sorda: ‘Tiene estilo’

No es sólo que DK Metcalf esté aprendiendo el lenguaje de señas americano y usándolo a nivel nacional: es que, incluso como principiante, lo está haciendo con un nivel de delicadeza que demuestra que lo hizo bien.

“Tiene el estilo. Y a veces eso es la mitad de la batalla con las señas», dijo Sean Forbes, uno de los raperos sordos que rompió barreras en el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl hace dos años con Eminem, Snoop Dogg y otras estrellas del hip-hop. «Tienes que tener los matices, las vibraciones, la forma en que tus manos se mueven y fluyen… Tenía el ritmo correcto, mientras que la mayoría de los cantantes principiantes serían un poco más entrecortados».

Metcalf, el receptor abierto de los Seattle Seahawks, introdujo un giro en la típica celebración de touchdown de la NFL esta temporada, realizando una atrapada en la zona de anotación en juegos recientes contra Los Angeles Rams y Dallas Cowboys. Bromeó diciendo que esta práctica podría ayudarlo a evitar multas por decir basura, pero hay mucho más. De la misma manera que el ex All-Pro estudia las defensas rivales, Metcalf se reúne con un entrenador los martes para perfeccionar sus habilidades de pase.

El tiempo que está tardando es considerable. Esto no parece ser el trabajo de alguien que simplemente busca en Google cómo pronunciar frases específicas, una situación familiar para cualquier estudiante principiante de una lengua extranjera, dijo el Dr. Kim Kurz, profesor del Instituto Técnico Nacional para Sordos del RIT.

Forbes sólo quería saber más sobre el por qué y el cómo de todo esto, especulando que Metcalf está trabajando con alguien para perfeccionar su estilo.

“Todos tenemos estas preguntas, pero al mismo tiempo todos decimos: ‘¡Joder, sí!’”

Bueno, aquí están las respuestas.

Metcalf, cuya firma salió a la luz por primera vez el mes pasado, tomó un curso de verano de ASL en la universidad y reanudó su aprendizaje del idioma a principios de esta temporada. Se reúne por videollamada una vez a la semana con Darrell Utley, un instructor con sede en Tennessee con quien Metcalf está conectado a través de su agencia.

Utley dijo que no sabía que Metcalf era un jugador de la NFL cuando comenzaron las clases. Dijo en un correo electrónico que el ex Pro Bowler es «un estudiante curioso y de mente abierta» que está «dedicado y comprometido a aprender el lenguaje de señas».

Metcalf, de 25 años, dijo que comenzó a aprender ASL como una forma de «ejercitar su mente» y alejarla del fútbol (anteriormente tomó lecciones de actuación por la misma razón y también está aprendiendo a tocar la guitarra). La posibilidad de hablar basura fue una ocurrencia tardía.

Pero para la comunidad sorda, es más que el simple pasatiempo de un atleta popular. Es motivo de celebración para algunos y al menos un tema de conversación para otros.

Kurz, que es sordo, dijo a través de un intérprete que el uso del lenguaje de señas por parte de Metcalf se ha convertido en un «tema candente».

«Honestamente, las personas sordas están bastante cansadas de que otros simplemente quieran aprender el lenguaje de señas con el único propósito de aprender lenguaje soez o decir malas palabras», explicó Kurz, señalando que Metcalf no se ha desviado hacia ese territorio, hasta ahora. «Preferiríamos mucho que las personas realmente mostraran interés en aprender ASL porque les gustaría comunicarse con personas sordas o aprender sobre la cultura y la comunidad sorda».

Metcalf dijo que está disfrutando «arrojar luz sobre la comunidad de ASL, la comunidad de sordos, donde cada vez más personas están empezando a aprender ASL y están empezando a prestar atención a: ‘¿Qué va a hacer a continuación o qué va a hacer en señas? ?’ «

Algunos han sugerido que los árbitros, entrenadores y otros jugadores simplemente deberían aprender a hacer señas también, dijo Kurz. Es una combinación natural, ya que el fútbol ya tiene sus raíces en el lenguaje de señas, incluida la creación del grupo.

El Dr. Joseph Hill, profesor asociado del RIT que estudia el lenguaje de señas negro, también dijo que algunas personas sordas se muestran cautelosas “cuando alguien aprende un idioma de una minoría lingüística por una razón egoísta”. Esto se debe a la larga historia de personas oyentes que utilizan ASL “para su propio beneficio” y no para el beneficio de la comunidad sorda, escribió Hill en un correo electrónico.

Por esta razón, Utley también dijo que es importante que las personas interesadas en aprender ASL obtengan exposición a través de maestros sordos «para su autenticidad» y para apoyar a las empresas sordas.

Forbes cree que las ocurrencias de Metcalf en ASL son «simplemente brillantes» y nada «apropiadas», aunque se pregunta si un atleta sordo sin la estatura de Metcalf se sentiría autorizado a hacer comentarios similares. Y añadió: «Lo que está haciendo es realmente poner el foco en nuestro idioma y ser un poco inteligente al hacerlo».


La primera celebración en lenguaje de señas de DK Metcalf se produjo después de un touchdown contra los Rams el 19 de noviembre. (Foto: Brandon Sloter/Icon Sportswire vía Getty Images)

Cuando Metcalf se dio cuenta por primera vez del uso de ASL, pasó un poco desapercibido. «44, hijo mío», contrató al cornerback de los Rams, Ahkello Witherspoon, después de vencerlo para touchdown el 19 de noviembre.

Pero la segunda vez, cuando firmó un contrato contra los Cowboys la semana pasada, tuvo éxito.

«La comunidad estaba entusiasmada con esto (por segunda vez), todos estaban emocionados de ver qué más hace él y qué hacen otros jugadores de fútbol», dijo Forbes. “Esto demuestra aún más, para mí y para la comunidad en general, que el lenguaje de señas es simplemente asombroso.

“Poder verlo en una plataforma convencional, en una liga deportiva profesional, dice mucho”.

Metcalf tuvo la idea de fichar «por negocios» de su compañero de equipo Boye Mafe, un apoyador que también conoce ASL. Mafe firma un “te amo” al cielo como parte de su ritual previo al partido en honor a su madre, fallecida en 2018.

La frase que utilizó Metcalf es una amalgama de culturas, señaló Hill: una parte recientemente popularizada del inglés vernáculo afroamericano, que, al igual que el ASL, tiene una estructura, sintaxis y gramática únicas que difieren del inglés.

Esa entrega fluida se basa simplemente «en su personalidad», dijo Utley, y agregó que la pareja no se había preparado específicamente para la celebración del touchdown. Utley estaba «sorprendido» de que Metcalf sacara a relucir sus nuevas habilidades en el campo cuando lo vio en las noticias.

“Cada uno tiene su propio estilo y personalidad que se manifiesta cuando usa el lenguaje de señas”, añadió el instructor.

Forbes dijo que es reconfortante ver a Metcalf «haciendo algo interesante con (ASL) y haciendo que la gente gire la cabeza» cuando la mayoría de la gente lo difunde a través de medios más tradicionales, como la enseñanza y la interpretación. El efecto dominó ya se está extendiendo también a otros deportes.

También es sólo la última de una serie de iniciativas emprendidas por quienes participan en el fútbol en relación con la inclusión de las personas sordas. Si bien los intérpretes de ASL durante el himno nacional del Super Bowl han sido estándar durante años como parte de una asociación con la Asociación Nacional de Sordos y el abogado de derechos civiles de los sordos Alexis Kashar, la aparición de Forbes junto con el también rapero sordo Wawa anotó los primeros artistas de ASL en el entretiempo. . espectáculo. El año pasado, la cantante sorda Justina Miles escribió los éxitos de Rihanna.

La liga también lanzó recientemente una línea de merchandising con la participación de la ASL.

Tanto Forbes como Kurz caracterizaron a la NFL como a la vanguardia de la inclusión de la comunidad sorda, pero se preguntaron si algún día podríamos ver componentes de transmisión como un reportero de ASL para llevar las cosas al siguiente nivel.

También sería beneficioso si Metcalf pudiera usar su plataforma para llamar la atención y educar a las personas sobre la importancia de aprender el lenguaje de señas para comunicarse con personas sordas, dijo Kurz.

Resulta que Metcalf siente lo mismo.

“Creo que es simplemente increíble poder desafiarme a mí mismo para aprender algo nuevo y simplemente traer luz a una comunidad que no sabía que se sentía invisible o que se sentía olvidada”, dijo Metcalf.

Lo que comenzó como un pasatiempo puede haberse transformado brevemente en un dominio de trucos y palabrotas para un jugador que pagó alrededor de $100,000 en multas por conducta personal en el campo. Pero para Metcalf el asunto sigue siendo grave.

«Estoy tratando de aprender un nuevo idioma, en pocas palabras».

(Foto superior: Sean M. Haffey/Getty Images y Steven Bisig/USA Today)